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“姓”、“氏”原本不同义

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如今常常说姓氏,其实“姓”、“氏”原本不同义。姓氏文化研究专家黄时璋说,从姓氏的本意来看,二者的初义是有很大区别的。

在上古,姓和氏是两个意思。姓起源于母系社会,我国最古‘从女而成’的原姓很多,如姬、妫(念gui)、姒(si)、姜、嬴等等,这些氏族都是母系血缘关系。随着社会发展到父系社会,姓也就转变为以父系血缘关系来计算了。氏是由姓衍生出来的分支,在古代同一姓族的人,由于人口繁衍,迁居到各地,加上身份职业的变化,同一祖先的后代子孙,便逐渐分成一些支派,每支又用一个特殊的号来做标志,这就是“氏”。如周朝的祖先是“姬”姓,后来分成管、蔡、霍、鲁、卫等氏。

也就是说,姓是氏族的标记,氏是家族的标记,姓因生而定,是不变的,氏则因家族而分,是可变的。“氏”曾经为贵族所独有。在古代有一条规定,氏同姓不同,男女双方可通婚姻,但姓同氏不同,则不能结姻缘。到了秦汉年间,“姓”与“氏”才合二为一,集体成为代称。

在姓氏文化研究中,有不少有趣的现象,如改姓和托大,前者多为避战乱所致,后者也称为“隐末扬善”,通过在族谱中有意“托大”和“曲意”实现,如永修有支王姓并非太原王的后代,却在族谱中故意称之为直系。宜春是严嵩的故乡,当地在修地方志和修谱时,则称严嵩为“权臣”,避开了“奸臣”一词。

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